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LG화학, 배터리 원재료 '더 책임있게' 조달한다

  • 2019.10.21(월) 10:25

원산지 추적 및 인증 협의체 'RMI'가입
'아동노동' 등 방지…"환경 및 인권 고려"

LG화학이 배터리 분야에서 지속가능한 공급망 관리에 박차를 가한다. 배터리 원재료 코발트 등을 채굴하거나 생산하는 과정에서 불거질 수 있는 인권침해, 환경오염 근절에 한걸음 더 나아가기 위해서다.

LG화학은 21일 국내 배터리 업계 최초로 광물 관련 글로벌 협의체 RMI(책임 있는 광물 조달 및 공급망 관리를 위한 연합)에 가입했다고 밝혔다. RMI는 배터리 원재료 원산지 추적 조사 및 생산업체에 대한 상시 감시와 인증 등을 실시하는 글로벌 협의체다.

폭스바겐, 르노, 애플 등 글로벌 자동차 및 정보기술 기업 380여곳이 회원사로 가입해있다.

LG화학은 이번 가입으로 배터리에 쓰이는 광물 공급망과 관련된 다양한 정보를 받는다. 금, 주석, 코발트 등 내전 등으로 인한 분쟁 및 고위험 지역에서 아동노동 등 인권침해, 환경오염 문제를 유발하는 광물이 대상이다.

LG화학이 RMI에 가입한 것은 고위험 광물의 윤리적 구매 등 책임 있는 공급망 관리에 대한 중요성이 피할 수 없는 대세로 자리 잡고 있어서다. 유럽연합은 오는 2021년부터 고위험군 광물에 대한 지속가능한 구매와 공급망 관리를 의무화한 경제협력개발기구(OECD) 공급망 가이드를 법제화할 계획이다.

LG화학은 이같은 흐름에 발 빠르게 대응하고 있다. 지난 8월 전세계 배터리 원재료 협력회사를 대상으로 '지속가능경영' 평가항목을 도입해 정기평가를 실시하기도 했다. 또 회사는 올해 초 코발트 공급망의 투명성과 추적성을  개선하기 위해 미국 IBM, 포드, 중국 화유코발트, 영국 RCS글로벌 등과 함께 컨소시엄을 구성해 블록체인 기술을 시범 도입한바 있다.

LG화학 관계자는 "글로벌 자동차업체들은 코발트를 비롯한 원재료에 대한 투명한 공급망 정보 공개 및 제3자 실사 등을 요구하고 있다"며 "세계 최대 자동차 업체 폭스바겐 그룹은 지난 7월부터 협력회사를 대상으로 지속가능 등급제를 도입해 지속 가능한 공급망 관리를 최우선 과제로 추진하고 있다"고 설명했다.

LG화학은 이러한 공급망 정보 체계 및 공조 시스템을 바탕으로 자체 공급망 실사 및 협력업체 개선활동을 적극적으로 실시할 계획이다.

신학철 LG화학 부회장은 "기업의 핵심 경쟁력은 지속가능성에 달려 있다"며 "환경 및 인권을 고려한 투명한 공급망은 LG화학이 글로벌 기업으로 도약하기 위해 반드시 갖춰야 할 필수 요소"라고 밝혔다.

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