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LG화학, 빌게이츠재단서 3340만달러 자금 지원

  • 2019.03.11(월) 09:00

디프테리아·파상풍·B형간염 등 6가 혼합백신 개발 

LG화학이 빌게이츠재단의 지원을 받아 전 세계 영유아 보건문제 해결을 위한 6가 혼합백신 개발에 박차를 가한다.

LG화학은 6가 혼합백신 개발을 위해 미국의 '빌앤멜린다게이츠재단(Bill&Melinda Gates Foundation)'으로부터 3340만달러(한화 약 370억원) 규모의 자금을 지원받는다고 11일 밝혔다.

이번 지원은 기존 소아마비 백신 개발에 총 1950만달러(한화 약 220억원) 규모의 자금을 지원 받은 데 이어 두 번째다.

▲LG화학 생명과학사업본부 연구원들이 바이오분석을 수행하고 있다.(사진=LG화학 제공)

LG화학이 개발 중인 6가 혼합백신은 영유아에게서 치사율이 높은 디프테리아, 파상풍, 백일해, B형 간염, 뇌수막염, 소아마비 등 6개 질병을 동시에 예방하는 백신이다. 혼합백신은 각 백신 원액 간 면역학적 간섭 반응을 고려해야 해 예방 질환의 수가 많을수록 더욱 높은 수준의 연구개발 역량을 요구한다.

현재 세계보건기구(WHO, World Health Organization)의 사전적격성평가(PQ, Pre-Qualification) 인증을 받은 6가 혼합백신 제품이 없어 LG화학이 상용화에 성공한다면 높은 접종 편의성으로 전 세계 백신 접종률을 크게 향상할 것으로 기대된다.

LG화학은 6가 혼합백신 임상 2상을 준비하고 있으며 해외 임상시험과 백신 생산설비 확장에 이번 지원금을 사용해 2023년 이후 국제 구호 입찰 기구인 유니세프(UNICEF) 등을 통해 전 세계에 백신을 공급할 계획이다.

LG화학 손지웅 생명과학사업본부장은 "여전히 전 세계 많은 영유아가 백신 접종 적기를 놓쳐 각종 감염질환에 노출돼 있다"며 "빌게이츠재단의 지원에 힘입어 접종편의성을 높인 6가 혼합백신을 조속히 상용화해 전 세계 공중보건 문제 해결에 기여할 것"이라고 말했다.

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