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현장 찾은 신동빈 회장…"고부가 신소재 적극 투자"

  • 2021.05.16(일) 15:09

롯데정밀화학·롯데알미늄 공장 잇따라 방문
"고부가 스페셜티·배터리 소재 투자 확대"

신동빈 롯데그룹 회장 / 그래픽=비즈니스워치

신동빈 롯데그룹 회장이 화학 계열사 등 현장을 찾았다. 신 회장은 이 자리에서 최근 화두가 되고 있는 ESG(환경·사회·지배구조) 부문에서 신성장동력 찾기를 주문했다. 구체적으로는 식의약용 세룰로스와 친환경 자동차 소재에 대한 투자 확대를 강조했다. 

롯데지주는 지난 15일 신동빈 롯데그룹 회장이  롯데정밀화학 인천공장을 방문했다고 16일 밝혔다. 인천남동공업단지에 위치한 이곳은 국내 유일의 식의약용 셀룰로스유도체 생산공장이다. 최근 증설 작업을 완료하고 상업생산을 앞두고 있다. 

롯데정밀화학은 식물성 의약용 코팅제 및 대체육 시장 확대에 적극 대응하기 위해 지난 2019년 11월 인천공장 증설에 돌입했다. 셀룰로스유도체는 식물성 펄프를 원료로 한 화학소재다. 롯데정밀화학 인천공장에서는 셀룰로스유도체 제품인 ‘애니코트’와 ‘애니애디’를 생산하고 있다. 애니코트는 식물성 의약 코팅 및 캡슐 원료로 쓰인다. 애니애디는 대체육이 육류 고유의 식감을 내는 데 필수적인 첨가제다.

증설된 공장이 본격 가동되면 롯데정밀화학의 셀룰로스유도체 생산량은 기존 8000톤에서 1만톤 수준으로 확대된다. 롯데정밀화학은 추가 투자를 통해 내년 상반기까지 1만2000톤 규모의 생산능력을 확보할 예정이다.

신동빈 롯데그룹 회장은 롯데정밀화학, 롯데알미늄 공장을 연이어 방문해 그룹의 미래먹거리가 될 그린소재 및 배터리소재에 대한 투자를 강조했다. 사진 왼쪽부터 신동빈 롯데그룹 회장, 정경문 롯데정밀화학 대표이사, 박경철 롯데정밀화학 인천공장장. / 사진제공=롯데지주

롯데정밀화학의 식의약용 셀룰로스유도체 매출 신장률은 최근 3년간 연평균 20%에 달한다. 전 세계에서 식의약용 셀룰로스 유도체 기술을 보유한 기업은 롯데정밀화학, 미국 듀폰 및 애쉬랜드, 일본 신에츠화학 등 4곳뿐이다.

롯데정밀화학은 그린소재로 사업 포트폴리오를 확대, 오는 2030년까지 5조원으로 끌어올릴 계획이다. 지난해에는 전기차 배터리 소재인 동박·전지박을 제조하는 솔루스첨단소재 지분투자를 위한 사모펀드에 2900억원을 투자했다. 

신 회장은 롯데정밀화학 인천공장 방문에 이어 경기도 안산시 반월산업단지에 위치한 롯데알미늄 안산1공장도 방문했다. 롯데알미늄은 지난해 9월 안산1공장의 2차전지용 양극박 생산라인 증설 작업을 완료했다. 양극박은 2차전지의 필수 소재다. 롯데알미늄의 2차 전지용 양극박 생산능력은 연간 1만1000톤 규모다.

롯데알미늄은 1100억원을 투자해 헝가리에도 2차전지 양극박 생산공장을 짓고 있다. 헝가리 터터바녀(Tatabánya) 산업단지 내 6만㎡ 규모에, 연 생산규모는 1만8000톤이다. 오는 11월 이 공장이 완공되면 롯데알미늄의 양극박 생산능력은 연간 2만9000톤이 된다.

신 회장은 “고부가 스페셜티 및 배터리 소재에 대한 투자를 더욱 확대해 글로벌 경쟁력을 갖춘 기업으로 거듭나야한다"며 “ESG 요소에서 신규사업의 기회를 선제적으로 발굴해 지속가능한 성장동력을 확보해야 한다”고 강조했다.

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